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Meet Natalia Bernal...

Kindergarten Teacher, Two-Way Immersion, Room 110

 What was your favorite subject as a student?
My favorite subject was French.  I have always loved languages.

Who has been the most inspirational teacher to you?
I had an advisor and professor in my Master’s program who really made academic language and thought accessible to me.  I really appreciated how he broke down concepts and connected things culturally and historically so that I could grasp educational theories that I had been struggling with. I hope to be a bridge for my students in the same way.

What do you like most about being a teacher?
I really love creating curriculum for my class.  I get excited when I find new children's music that I can use or beautiful literature that inspires me.  When I can't find the right song, I make it up.  When I'm inspired, the kids are inspired and the classroom becomes a place of excitement and community.

What is the most challenging part of being a teacher?
The most challenging part is trying to satisfy the state demands (standards) while trying to really treat each child as a unique individual and respect his/her own learning process. I sometimes feel that I am putting too much pressure on kindergarteners, forcing them to read and write when some need more time to play and develop social and emotional skills.

What is the most important lesson that one can be taught?
In kindergarten, it's all about learning to communicate your feelings.

What do you like to do in your free time?
I sing and play percussion in the La Peña Community Chorus.  I like to travel. I go visit my family in Uruguay every two years.  I love to pet my cat, Lila, and my rat, Lily. It’s a great way to reduce stress.


¿Cuál era su materia preferida cuando era estudiante?
Mi materia preferida era el francés.  Siempre me han encantado las lenguas.

¿Quién ha sido la maestra/el maestro que le ha inspirado más?
Tenía un consejero y profesor en mi programa de maestría que hizo que el lenguaje y el pensamiento académico me fuera accesible.  Le agradecía mucho por explicar los conceptos y por conectarlos culturalmente e históricamente para que pudiera comprender las teorías de la educación que me habían dado mucha dificultad. Yo espero ser un puente para mis estudiantes de la misma manera.     

¿Qué es lo que le gusta más de ser maestra?
Me encanta mucho crear el currículo para mi clase.  Me da mucha ilusión cuando encuentro una nueva canción de niños que puedo usar o literatura hermosa que me inspira.  Cuando no puedo encontrar la canción adecuada, la invento.  Cuando me siento inspirada, los niños se sienten inspirados y el aula se convierte en un lugar de entusiasmo y de comunidad. 

¿Qué es el aspecto más difícil de ser maestra?
El aspecto más difícil es tratar de satisfacer las demandas (estándares) del estado, mientras que hago un esfuerzo de tratar a cada niño/a como individuo único y respetar su proceso del aprendizaje.  A veces tengo la sensación de que les presiono demasiado a los de kindergarten, obligándoles a leer y escribir cuando algunos necesitan más tiempo para jugar y desarrollar conocimientos sociales y emocionales.  

¿Cuál es la lección más importante que se puede aprender?
En kindergarten, todo se trata de comunicar las emociones.

¿Qué te gusta hacer durante su tiempo libre?

Canto y toca la percusión en el Coro de la comunidad La Peña.  Me gusta viajar.  Visito a mi familia en Uruguay cada dos años. Me encanta acariciar a mi gato, Lila, y mi ratón, Lily. Es una buena estrategia de reducir el estrés.